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Tennessee ejecuta a un preso nueve años después de la última pena de muerte

FILE – In this Aug 16 2010 file photo Billy Ray Irick on death row for raping and killing a 7-year-old girl in 1985 appears in a Knox County criminal courtroom in Knoxville Tenn arguing that he s too mentally ill to be executed by the state The Tennessee Supreme Court has refused to stay Thursday s Aug 9 2018 scheduled execution of the convicted child killer while the state s new lethal injection protocol continues to be challenged on appeal The order brings Tennessee within days of killing Irick with a three-drug cocktail barring some last-minute change Michael Patrick The Knoxville News Sentinel via AP File

Por El País

El Estado de Tennessee, situado en el sur de Estados Unidos, ha ejecutado este viernes a un reo por primera vez desde 2009 al suministrar una inyección letal a Billy Ray Irick, que fue condenado a muerte por violar y asesinar a una niña de siete años en 1985. A Irick, de 59 años, lo declararon muerto a las 19.48 hora local (02.48 hora peninsular española) en la Institución de Máxima Seguridad Riverbend, en Nashville, según notificó el Departamento Correccional de Tennessee. Sus últimas palabras fueron: “Solo quiero decir que lo siento mucho. Eso es todo”.

La de este viernes fue la primera ejecución en Tennessee desde que el 2 de diciembre de 2009, hace casi nueve años, Cecil C. Johnson Jr. recibiese una inyección letal por matar a tres personas durante un robo en 1980. Durante esta última década, el Estado ha lidiado con una escasez de fármacos para sus inyecciones y con litigios de los abogados de los presos condenados a muerte contra los nuevos componentes que se disponía a utilizar para ejecutarlos.

Los tribunales han autorizado finalmente la muerte de Irick pese a que todavía hay recursos pendientes contra los fármacos utilizados por el Estado, concretamente el sedante midazolam, que ha causado problemas en el pasado. “Si la ley permite que esta ejecución suceda, pese a los minutos finales terribles que Irick puede experimentar, entonces hemos dejado de ser una nación civilizada y aceptamos la barbarie”, dijo la juez del Tribunal Supremo Sonia Sotomayor, en desacuerdo con la decisión tomada por sus colegas.

A Irick lo condenaron a muerte en 1986 por asesinar un año antes a la pequeña Paula Kay Dyer. Amigo de los padres de Dyer, Irick estaba cuidando de ella y de cuatro de sus hermanos el 15 de abril de 1985, la noche del crimen. Cuando Kenny Jeffers -el padre- regresó a la vivienda después de la medianoche, encontró a la pequeña Paula inconsciente y bañada en sangre.

La autopsia determinó que murió de asfixia y que había sido brutalmente sodomizada. Irick había encerrado en una habitación al resto de niños, que escucharon la macabra muerte de su hermana. “Los chicos intentaron salir y ayudarla pero no pudieron porque la puerta tenía una barricada. Todavía tienen pesadillas”, explicó la madre de Paula, Kathy Jeffers, en una entrevista reciente con la cadena de televisión WBIR-TV. Las autoridades detuvieron horas después a Irick, que confesó el crimen.

La de Irick ha sido la decimoquinta ejecución del año en EE UU y la número 1.480 desde que el Tribunal Supremo restituyó la pena de muerte hace cuatro décadas. En este tiempo, Tennessee ha ejecutado a siete de estos 1.480 reos y el Estado tiene ahora 59 presos en su corredor de la muerte, 14 de ellos con los procesos de apelaciones agotados, por lo que las autoridades luz verde para ejecutarlos.

De hecho, Tennessee ya tiene programadas otras dos ejecuciones: la de Edmund Zagorski el 11 de octubre por matar a dos hombres durante un robo en 1984 y la de David Earl Miller el 6 de diciembre por asesinar a una mujer con discapacidad mental en 1981.

August 10, 2018
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